70 后程序媛写给准程序媛的忠告

前一阵,看到了些关于程序媛、女工程师的文章,不禁想起两年前,一个亲戚的女儿在高考后曾经问过我“女生是不是不适合做程序员?“

我在二十几年前高考的时候,报了计算机软件专业,毕业后在通信行业做了6年软件开发,然后到电信运营商做了几年系统维护和项目管理,后来又去高校当了几年计算机老师,再然后辞职当了全职妈妈,与开发渐行渐远。可能因为这个经历太典型了,这个想报软件专业的女孩儿直接问我:“女生是不是不适合做程序员?你后面为什么不做开发了?”

当时我已经当了一阵全职妈妈,正在手忙脚乱地应付着家务和孩子,这问题让我一阵默然。那时候,我虽然回复了她,但是总感觉言之未尽。有空时,我常想起她的问题。回味着自己这些年的经历,我想再次回答她的问题,希望可以给其他想当程序员的女孩作点参考。

我想,你需要知道世界上第一个程序员是拜伦的女儿,计算机历史上(特别是早期的时候)还有很多做出杰出贡献的女性。所以女生有没有能力做软件或程序设计,这个事情应该不需要特别地去论证。就我自己做开发的经验来说,要编写出高质量的程序,最重要的是一开始要尽可能严谨周密地考虑各种情况,编写完代码后要仔细耐心的调试,就像在提花机上设计和编织精美的图案一样。当然一个出色的程序还需要灵感、全局观,需要对简洁、高效以及优雅的追求。听上去还适合女生吧,是不是?

在工作中,如果你不刻意强调自己的性别,而是以专注的态度去对待工作,一般不会有人因为你的性别而对你的工作另眼相看。

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其实我个人觉得不是女生或者男生适合不适合编程的问题,而是你这个人是不是适合做编程的工作。

由于程序的抽象特性,编写程序的时候,大部分的工作都要在大脑中进行,要用你的大脑关注整个程序相关的细节。编程是个真正的重脑力劳动。而现代程序的体量和复杂性可怕地增长着,要求编程的你能够在比较长的时间内保持大脑的紧张专注,能够坚持较长时间的枯燥的重复劳动(有创意有灵感而令人兴奋的工作只占你总工作时间很少的部分)。

你很容易被动或者主动地陷入到编程的专注中,你对时间流逝的感知会变得不准确,你会更不容易关注到周围,你可能会忘记了保养皮肤,忘记喝水,忘记吃饭,忘记睡觉。以前,我经常在临下班时觉得就只要再花半个小时就可以调试完成,结果等回过神已经夜深了。

当你沉浸在代码之中,将会痛苦而强烈地感受到自身大脑的局限。当然,除了相对丰厚的薪水,工作中的灵感会让你陶醉,优美的作品也会给你带来创造与成功的满足。同时高强度的脑力劳动也在不断提升你的专注力、逻辑力,思维能力的提升会带给你的强烈的优越感。

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你是不是真的喜欢这一切?

另一方面,在中国,软件的劳动价值普遍被低估,程序员面临着巨大的工作压力。工作中,我们总能听到市场在尖叫,资本在撕咬。重压之下,公司尽全力去压榨每一个程序员的潜力。普通程序员受到生活压力的威胁,只有默默承受工作的压力。中国的程序员,加班是常态;越是节假日就越是有紧急任务要完成;还有封闭式开发、连续通宵等着你。新系统上线的时候,更是需要连续通宵,如果是在外地出差,回宾馆几乎是白订的。

你可能会说自己经常熬夜追剧,这些应该不在话下。追剧、玩乐的熬夜也伤害身体,但是和你大脑高度紧张地熬夜那种感觉是不可同日而语的。做了程序员以后,我才真正理解《射雕英雄传》里黄蓉的妈妈为什么会油枯灯尽而亡。中国程序员过劳死真的不是笑话,他们燃烧着自己的生命去推动着中国的软件行业发展。

我曾经见过几位国外的程序员,感觉很不可思议,你经常可以在他们胖乎乎的脸上看到开怀大笑。而中国的程序员很多是一脸苦大仇深。在中国,程序员的成长异常艰难。疯狂的劳动强度让你迅速成长,但是没有给你充分的时间去沉淀扩展。你总觉得自己欠缺了点什么,却没有机会去静心反省。当你在技术上才堪当“大任”,经常就被迫不及待地扔到项目经理、产品经理等管理岗位。中国的程序员不要说像外国一样干到六、七十岁,三十岁以后还在做开发的都少。

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你是否有勇气接受这样的生活?你是否能够承受这样的压力?

我自觉不是天才,对计算机的敏感度不足够高,所幸我喜爱思考,享受设计算法解决问题的过程。刚工作时,我是真心地想做开发,我也比较能够吃苦,一般的加班我也能承受。我曾经以为我会一直做开发。但是后来,岁月改变了我。我发现,曾经为我遮风挡雨的父母已经开始需要我的帮助,而我尚未学会面对风雨。

我发现,忽然间我需要去照顾一个幼小的生命,为他负责,而我连照顾自己都做不好。岁月用痛苦教会我不能忽视生活。这个世界上我的其他工作都可以有人顶替,我也可以更换工作。

但是我的家人,与我血肉相连,不可分离。家庭和孩子需要大量的精力来维护,否则就可能出现问题。所以,后来我逐渐地将自己的精力更多地投入到家庭和孩子上。

如果你足够幸运,家中有人付出足够的精力,你可以安心做你想做的事。否则,你就可能需要取舍。可能女性更加容易感受到这种重要性,很多情况下是女性来为家庭付出更多。个人的精力总是有限的,而程序员工作的特点,会使你很难兼顾家庭和工作。

你是否足够幸运不必取舍?或者你是否真正明白在你的心中什么才是更重要的?

以上是我的这些年的一点感悟,希望能对你有所帮助。
 
 

作者简介:水平木,70后,曾经的通信行业C程序员、项目经理,也去过运营商和高校,现在是半全职妈妈。


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分享 2019-11-18

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